Garage Winkelhorst Ulft trapt op de rem

Freek Winkelhorst en dochter Marijke stoppen het bedrijf

Door Walter Hobelman

ULFT - Na bijna vijftig jaar sluit garage Winkelhorst in Ulft op 13 juli voorgoed de deuren. Eigenaar Freek Winkelhorst en dochter Marijke doen dat met gemengde gevoelens. "Het gebeurt allemaal wat sneller dan we dachten, maar we kunnen het aanbod van onze buurman niet laten lopen", vindt Marijke. 'De buurman' is Giesen Coffee roasters die uitbreidingsplannen heeft en daarom het garagebedrijfspand en de bedrijfswoning heeft gekocht.

Vrijdag 13 juli is het voorbij. Op dit moment is men druk bezig om de aanstaande sluiting af te ronden. Dat gaat met emoties gepaard. "Mijn vader heeft de leeftijd om te stoppen. Dat moment komt een keer, dat weet je. Het gaat nu alleen een beetje snel, in ongeveer een half jaar tijd is alles geregeld en afgewikkeld." Freek Winkelhorst begon in 1969 met het autobedrijf. "Mijn vader had al een bedrijf in Aalten en we hadden in die tijd veel klanten uit de regio Ulft en Gendringen. Daarom leek het hem wel goed om hier een vestiging te openen om op die manier onze klanten tegemoet te komen. En zo ben ik hier terecht gekomen", vertelt de eigenaar. Winkelhorst was destijds dealer van het merk Volvo en heeft dat dealerschap gehouden tot 1999. "De autobranche begon toen te veranderen en alle merken wilden naar grote dealers in grotere steden. Dat ging ten koste van bedrijven als het onze. Wij hebben toen besloten om als 'niet-merkgebonden' garagebedrijf door te gaan. En dat is een goede keuze geweest", kijkt Winkelhorst terug. De autobranche is nog steeds in beweging en aan verandering onderhevig. "Klanten kijken en kopen zelf via internet, handelaren verzieken de markt en de klantenbinding verandert ook. Wij hebben altijd goede service verleend en staan bekend om onze grote vakkennis. Nog steeds adviseren andere garagebedrijven hun klanten in sommige probleemgevallen om 'naar Winkelhorst te gaan, want die kunnen uw probleem wél oplossen' en dat zegt toch wel iets", vindt Winkelhorst. "We hebben altijd naar eer en geweten gehandeld en op die manier een mooie klantenkring opgebouwd", voegt hij er trots aan toe.

Reageer als eerste
Meer berichten