Koen van den Hurk. Foto: Miriam Szalata
Koen van den Hurk. Foto: Miriam Szalata (Foto: )

Oekraïens kuuroord en Tsjernobyl reisbestemmingen Koen van den Hurk

SILVOLDE - Een bizarre aanrijding deed Koen van den Hurk een nieuwe richting in zijn leven inslaan. Hij is begonnen met het organiseren van reizen naar Oekraïne. De ontplofte kernreactor van Tsjernobyl en een kuuroord in de Karpaten zijn de reisbestemmingen.

Door Miriam Szalata

Tot twee maal toe heeft Koen van den Hurk (35) grote pech. De eerste keer is de Silvoldenaar begin twintig en eigenaar van een bandenbedrijf. Als op een dag een autoband bij het oppompen in zijn gezicht ontploft, raakt Koen ernstig gewond. In de jaren daarna blijft hij kwakkelen met zijn gezondheid. Hij verkoopt zijn zaak en gaat als koerier aan de slag, maar houdt last van beperkingen.

Tien jaar later, in 2015, is er een tweede ongeval. Koen wordt in Polen aangereden. Hij staat met zijn auto stil op de weg, als een ander voertuig met honderd kilometer per uur er op inrijdt. "Ik dacht eerst dat ik niks had en ben mensen in andere auto's gaan helpen, die ook betrokken waren geraakt bij het ongeval. Later kwamen bij mij de klachten: een whiplash, en overal pijn. Werken kon ik vanaf dat moment niet meer. Maar ik mocht blij zijn dat ik niet in een rolstoel kwam.''

'Oekraïners zien het als een oorlogsgebied met een onzichtbare vijand'

Door de aanrijding wordt er bij Koen iets in werking gezet: hij móest aan de slag met zijn gezondheidsklachten en met die onrust in zijn hoofd. Bij een vrouw in Eindhoven doet hij EMDR, een vorm van traumatherapie, waar hij heel erg van opknapt. "Ik ging daarna verder met programma's op het gebied van persoonlijke ontwikkeling bij de mastermind academy, waarbij je jezelf doelen moet stellen. Daar kwam ik erachter dat Tsjernobyl mijn doel was. Ik moest naar het gebied van de kernreactor die in 1986 ontploft is.''

Oekraïne was voor hem geen onbekend terrein. Koen heeft er vrienden wonen en kwam er sinds 2006 geregeld. Het was al eerder de bedoeling om naar Tsjernobyl te gaan, maar veel verder dan het museum in Kiev was hij nooit gekomen. Zijn vrienden wilden dat niet.

Onzichtbare vijand
De drang om het gebied van de ontplofte kernreactor te bezoeken wordt onbedwingbaar. Koen gaat, en vertelt dat aan niemand. Hij reist via Kiev naar Tsjernobyl en verblijft er twee dagen samen met anderen uit verschillende delen van Europa. "Terug in de hoofdstad was ik enorm onder de indruk van wat ik gezien heb. Ik had zelfs de oude reactor gezien. Ik heb mijn vader gebeld: kun je hier naar toe komen? Ik heb een vlucht voor hem geboekt en de volgende dag zijn we samen opnieuw naar Tsjernobyl gegaan. Ik wilde mijn gevoelens kunnen delen.''

Was het niet eng? Het beeld dat mensen hebben bij Tsjernobyl is dat van gevaar, weet Koen. "De Oekraïners zien het als een oorlogsgebied met een onzichtbare vijand. Onzichtbaar, want straling kun je niet zien. Als je er een tour naar toe maakt, kom je niet daar waar de straling gevaarlijk is. Het gebied is zo groot als Luxemburg. Je moet weten waar je wel en niet moet zijn.''

Kuuroord
Als Koen bij een volgend reis naar Tsjernobyl de kans krijgt om de controlekamer te bezoeken, laat hij die niet lopen. Ondanks de helse pijnen waar hij op dat moment last van heeft. Na afloop stort hij in. Een Oekraïense vriend regelt een verblijf in het kuuroord in de Karpaten. Er volgt een tijd van massages, baden en drinken van speciaal bronwater. Als Koen zich verdiept in het kuuroord ontdekt hij tot zijn verrassing dat bewoners van Tsjernobyl na de ramp met de reactor het kuuroord bezochten omdat het water de straling zou oplossen. Die link vindt hij heel bijzonder en hij keert nog een paar keer terug naar het kuuroord.

Reisbureau
Bij zijn derde bezoek ontmoet hij Elena, een vrouw uit het zuiden van Oekraïne. Er is direct een klik. Samen broeden ze op toekomstplannen. Zo ontstaat het idee voor een reisbureau met reizen naar Tsjernobyl en naar het kuuroord. Koen, die inmiddels zelf klachtenvrij is: "Omdat ik 'ervaringsdeskundige' ben, kan ik andere mensen in deze kuuroordreis begeleiden. Dat geeft een goed gevoel, omdat veel mensen klachten hebben en niet verder komen dan een pilletje bij de dokter. Natuurlijk kunnen ook andere mensen die geen klachten hebben en een bijzondere vakantie willen, zo'n reis maken.''

Sinds kort is het officieel: onder de naam KE Travel organiseren Koen en Elena groeps- en individuele reizen naar Tsjernobyl en naar het kuuroord. Behalve de website KEtravel.nl opent Koen binnenkort een reisbureaupunt op het Creatieplein in Silvolde.
Hij blijkt nu heel anders terug te kijken op die bizarre aanrijding in 2015. "Ik was toen heel boos, maar nu zie ik het als een cadeautje. Als ik dat ongeluk niet had gehad, dan zou ik doorgemodderd hebben. Meer overleven dan leven, zeg maar. Dus ik ben dankbaar dat het is gebeurd.''

Meer berichten