Erik Hagelstein en zijn Joe Cocker tribune band. Foto: still uit de promofilm van Patrick Spoel
Erik Hagelstein en zijn Joe Cocker tribune band. Foto: still uit de promofilm van Patrick Spoel

Erik Hagelstein met Joe Cocker tribute band de theaters in

DOETINCHEM - Een Achterhoekse band gaat de theaters in. Voor de Doetinchemse zanger-journalist Erik Hagelstein komt een droom uit.

Door Miriam Szalata

De theatertour 'The Life Of A Man' is een tribute aan Joe Cocker van Hagelstein met zijn 'Cry me a River Band'. Op maar liefst 24 podia van Goes tot Winschoten en van Den Helder tot Roermond klinken songs als 'Have a little faith in me', 'Leave your hat on' en 'Unchain my heart'. Een groot eerbetoon aan de in Engeland geboren coverzanger die op 22 december 2014 overleed.
De aftrap van de theatertour is op 5 oktober in het Doetinchemse Amphion. Het op een-na-laatste optreden is op 28 maart in De Storm in Winterswijk. Frontman Hagelstein hoopt uiteraard overal op volle zalen. In Doetinchem lijkt het met nu al zo'n zeshonderd verkochte kaarten in de voorverkoop ook die kant op te gaan.
Zenuwachtig voor deze eerste grote theatertour is de Doetinchemmer niet. "Nee, ik heb het gevoel dat ik het repertoire goed beheers. Meer het is het soort gezonde spanning als voor een wedstrijd. Ik ben benieuwd naar hoe de kaartverkoop buiten de Achterhoek gaat, want daar kennen ze ons niet.''
Eind augustus had de band de try-out op de Uitmarkt in Emmen. "Eerst was Henk Westbroek, toen kwamen wij. Het was bomvol. Bij 'With a little help from my friends' hoorde ik de mensen meezingen en zag ik de armen de lucht in gaan. Dat gaat goed, dacht ik.''

Hagelstein richtte de Cry me a River Band op direct na het overlijden van Joe Cocker. In februari 2015 trad de band voor het eerst op in de Radstake op de Heelweg. "We hebben ook daarna een aantal keren gespeeld, maar echt op gang kwam het niet. In november 2016 stonden we in Amphion samen met de Etta James Experience. Dat ging goed, maar er kwam geen vervolg.''
Pas veel later speelden Hagelstein en zijn band zich met dit optreden alsnog in de kijker. Het was op een maandag in de zomer van 2017, herinnert hij zich nog scherp. "Ik had 's ochtends het filmpje terug gezien, wat van ons optreden was gemaakt en dacht: zo jammer dat het hier bij is gebleven. Later op diezelfde dag kreeg ik een appje van directeur Charles Droste van Amphion. Ene Robin zou contact met me opnemen en ik moest het vooral serieus nemen.''
Wat een toeval, want deze Robin was Robin de Wildt van Friendly Fire Theater, een organisatie die boekingen doet voor onder anderen Ilse de Lange. Robin de Wildt had gegoogeld op 'Woodstock' en 'Cocker' en was zo bij het filmpje van het optreden in Amphion uitgekomen, vertelt Hagelstein. "Hij belde toen Charles op met de vraag of hij mij kende. Ja, zei Charles, Erik is hier kind aan huis.''
De Wildt mailde Hagelstein: 'Bestaat jullie band nog?' Dat wel, antwoordde Hagelstein, om er aan toe te voegen dat de band niet zo heel veel deed. De Wildt die zijn bedrijf in Amsterdam heeft, wilde voor een kennismaking wel halverwege Doetinchem afspreken, bijvoorbeeld in Veenendaal. "Maar ik wilde weleens zien waar hij werkte en ben naar Amsterdam gegaan.'' Hagelstein was onder de indruk van de bedrijvigheid. Er werkten maar liefst dertig mensen. "We hebben twee uur lang over Joe Cocker gepraat, Robin kende het repertoire. Hij zei dat in het in basis goed was wat we deden en dat het ook geschikt is voor theater. Of ik dat ook kon uitwerken naar een volledig programma? Ja hoor.''

Voorbereiding
Dat was het startsein voor meer dan een jaar voorbereiding om de toer tot in de puntjes te regelen. Hagelstein stelde het repertoire samen en schreef de korte verhalen over het leven van Cocker voor tussen de songs. Günter Giesen trok hij aan als producent en tourmanager. Er werden flyers gemaakt en posters. Een professioneel filmpje moet de theatertour nog beter bekendmaken.
De tien muzikanten hebben allen invallers geregeld voor als zij zelf ziek zijn of anderszins verstek moeten laten gaan.
Verhuurbedrijf ShowLine uit Toldijk gaat mee voor het geluid en licht. "Jonge jongens en hartstikke professioneel'', zegt Hagelstein. "Gegarandeerd geen stress als er iets niet werkt op het laatste moment.'' En tot slot vroeg Hagelstein ook zijn goede vriend Willem Blaauw mee als kok.
Alles is goed geregeld, strak onder controle, want dat wil Hagelstein. "We zijn geen vriendengroep die gezellig op pad gaat, er komen mensen voor ons naar het theater. Ze betalen 25 euro, dat vraagt een professionele instelling.''

Trots
Hagelstein is trots op zijn band. De muzikanten heeft hij, toen hij begon, zelf uitgezocht. Op een paar wisselingen na zijn de meesten nog steeds van de partij. "Sommigen leerden elkaar pas kennen bij onze eerste oefensessie. Het zijn allemaal verschillende types maar met elkaar vormen we een team en een eenheid. Als we repeteren oefenen we niet – want dat doe je maar thuis – nee, dan doen we aan fine-tunen. Een van de gitaristen, Joop Wallerbosch, is bijna veertig jaar muziekleraar. Die heeft een enorme kennis en hoort direct wat anders moet. Met elkaar streven we naar het beste.''
Nu is hij er klaar voor. Klaar voor de grote droom die uitkomt. "Ja dat is het wel. Het is altijd mijn droom geweest om met de Cry me a River Band te touren. Niet zo zeer in theaters maar wel een tournee. Theater is een uitdaging, want je speelt voor zittend publiek. Dan wordt er wat anders van je gevraagd. In de eerste set heb ik drie liedjes van mijn favoriete lp Organic. Na de pauze volgt een blokje met songs van Joe Cocker op Woodstock.''
De theatertour eindigt medio mei in Hendrik-Ido-Ambacht. Althans, dat is het einde van dit seizoen, want Hagelstein weet nu al dat er een tweede aankomt. En zeer waarschijnlijk gaat hij dan internationaal, met vijf optredens in België.

Info
Première The Life of a Man. Joe Cocker. Erik & The Cry me a River Band. Schouwburg Amphion. 20.00 uur. Kaarten: https://www.amphion.nl/bestel/6160.

Meer berichten